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该化石与狐尾草之间的接洽

归档日期:04-27       文本归类:白鹭花      文章编辑:爱尚语录

  正在查尔斯达尔文(Charles Darwin)讨论过的整个地球生物中,他连续对有花植物深感疑心,并将它们的产生性演化称为“腻烦的不解之谜”。

  这枚觉察自西班牙的化石对有花植物的陆地开始外面提出了离间。图片源泉:大卫迪尔切(David Dilcher)。

  有花植物又称被子植物。近期,对一个化石种的阐述结果为探究它们的开始场所注入了新的音讯。得出的结果令人惊诧:它们能够开始自水中。

  很久以还,植物学家连续以为,1.6亿年前起首统治陆地的被子植物开始于干旱的陆地,由既有的陆生植物演化而来。1999年的一项觉察维持了这种见识。这是一种体型娇小的陆生灌木——无油樟(Amborella),处于被子植物演化树的底层。“学术界的共鸣是,[有花植物]开始于陆地,随后转移到水中。”耶鲁大学的演化生物学家迈克尔众诺霍(Michael Donoghue)说。

  然则印第安纳大学伯明顿分校(Indiana University, Bloomington)的古植物学家大卫迪尔切(David Dilcher)对这个共鸣提出了质疑。他和一组讨论职员对1000众块化石植物Montsechia vidalii的标本举行了深切细巧的讨论,以为这个距今1.25亿年前的水生植物与一种今世被子植物——狐尾草(foxtail plant)是至亲。该化石与狐尾草之间的干系,以及来自其他古代水生植物的证据外白,正在它们呈现的早期,以至能够是刚才出世的时代,被子植物是孕育于淡水湖和池塘中的。该讨论成效于八月十七日公布正在《美邦科学院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)上。

  自从150年前正在西班牙的岩层中觉察Montsechia以还,植物学家曾先后把它分类为木贼、松柏类、热带常绿树,以及一种苔类植物,直到最终确定它原本是一种有花植物。为了更好地会意这些化石,迪尔切和他的同事们不辞吃力,用6年的时代熔解它们外围的灰岩,以揭示岩层下湮没的丰富构造。该化石种和现生的狐尾草有良众配合的特质,迪尔切先容道。比如,讨论显示它们都正在水下授粉。花粉一朝被开释,就会下浸并长出花粉管,此中一个花粉管结果会相联到位于雌花子房处的珠孔,植物即是正在子房内完工受精,并继而酿成种子和果实。

  这种与狐尾草的亲缘合联尽头风趣,迪尔切说,由于正在上个世纪90年代,狐尾草被普遍以为是处于有花植物演化树的底端。之后,分子层面的讨论使它和睡莲(另一个底端处所的逐鹿者)不得不将这个处所让给无油樟。迪尔切以为,也该用最新的状态学和分子生物学数据来对这一结论举行从新评估了。

  基于对Montsechia的阐述,迪尔切猜思被子植物会不会最早呈现正在水中。有两件工作加倍使他僵持这一猜思。他提出,假使和Montsechia简直有亲热干系,那么狐尾草呈现的时代就会比之前以为的早一切切年,更亲热被子植物开始的时代。别的,其它古代水生被子植物大约正在和Montsechia相仿的时代独立呈现。比如,睡莲正在1.25亿年前呈现正在葡萄牙。另一位逐鹿“第一朵花”之位的候选者同样是水生被子植物,呈现正在1.25亿年前的中邦。迪尔切及其同事们正在1998年曾对此有过描绘。

  Dilcher最新的讨论“揭示了水生被子植物当时存在正在地球上天渊之别的区域,而对淡水的合适发作正在被子植物演化的早期阶段。”植物生物学家帕梅拉索尔蒂斯(Pamela Soltis)说。她正在位于盖恩斯维尔的佛罗里达大学(University of Florida in Gainesville)使命,没有到场迪尔切的讨论。

  植物学家泰勒费尔德(Taylor Feild)任职于澳大利亚汤斯维尔市(Townsville)的詹姆斯库克大学(James Cook University)。他说道,“这篇论文为早期被子植物涌入淡水栖息地供应了全新证据。”。但他并不确信有花植物最早是正在水中出世。他和其他同行们指出,假使陆生植物存正在的时代和水生植物同样长,后者远比前者更容易举动化石记载保留下来,变成了一个潜正在的差错。

  索尔蒂斯同样对被子植物开始于水中有所思疑,但她甘心连结盛开的立场。寻找更众水生有花植物的化石,并把那些化石正在演化树中定位“将会告诉咱们第一个被子植物原形是水生照样陆生的”。(撰文:伊丽莎白彭尼斯(Elizabeth Pennisi) 翻译:叶丛 审校:彭瑛、程孙雪子)。

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